La peur d'Ebola menace une planification de 2 ans pour le 1er atelier sur l'autisme à l'Université de Cape Coast au Ghana


Pendant deux ans, CHIP International (CHIP-I) s'est entretenu avec l'Université de Cape Coast pour dispenser une formation sur l'autisme et l'analyse appliquée du comportement à la School of Medical Science. Nous avons prévu un atelier pour 2014. Tout cela est arrivé parce qu'une collègue avait mentionné à son cousin, pédiatre à l'hôpital universitaire, que CHIP-I avait un programme de formation sur l'autisme au Sénégal.

En mai 2014, j'ai embauché un chauffeur et nous avons conduit les 3 heures de route d'Accra à Cape Coast pour visiter l'Université et le doyen de la faculté de médecine (Gladys Amponsah) avec les deux médecins (Dr Stephen Laryea et Dr. Emmanuel Okai) qui l'organisaient. Jusque-là, tout se déroulait par courrier électronique avec la liaison d'un volontaire ghanéen, John Laryea, dans le New Jersey. Les plans étaient en train de se raffermir et en quittant Cape Coast, je sentais que nous étions sur la bonne voie pour que cet atelier se réalise. L'atelier était prévu du 10 au 14 novembre: une conférence de 4 jours, ouverte avec le doyen et divers autres orateurs ghanéens, à savoir le Dr Ebenezer Badoe, neurologue / «The Autism Doctor», Mme Nana Akua Owusu, orthophoniste, Mme. Dr Irene Vanderpuye, Centre de référence et de ressources, et Araba Abakah Fordjor, sur la perspective de la famille. «Tommy» Stamatios Gianoumis, formateur pour CHIP International animera l'atelier. Un forum des parties prenantes aurait lieu le dernier jour. L'atelier aurait lieu sur le terrain de l'université dans leur auditorium de 600 places.

Tout au long de l'été, avec l'aide d'Araba, étudiante en médecine de cinquième année à l'école avec un enfant de 3 ans atteint d'autisme, profondément engagée à assurer que cette formation aurait lieu, et John, notre agent de liaison bénévole, l'Université a commencé à faire connaître l'atelier et une feuille d'inscription a commencé à se matérialiser. En octobre, 80 participants étaient intéressés. Nous nous attendions à ce que ce nombre augmente avec les médecins qui ne s'étaient pas encore inscrits. Toute la logistique de l'événement de 4 jours était en place pour nourrir les 100 participants et plus pour lesquels CHIP-I avait prévu et pris en charge le financement. Tous les frais devaient être pris en charge par CHIP-International à l'exception de notre hébergement et de nos repas: participation de l'Université.

Quatre jours avant mon départ pour le Ghana et dix jours avant l'atelier proprement dit, j'ai parlé avec le formateur, Tommy, et il a annoncé que son bureau était préoccupé par l'Ebola, qui faisait rage en Afrique de l'Ouest. Ils lui ont dit qu'il aurait besoin d'une libération médicale à son retour aux États-Unis, ce qui nécessiterait une quarantaine de 3 semaines. Il n'a pas pu localiser un hôpital ni un médecin pour l'assurer de ce papier afin qu'il puisse reprendre son travail. Même si le Ghana est «sans Ebola», son travail insistait toujours sur cette libération. Ils ne prenaient aucun risque avec les enfants du programme.

J'ai presque fait une crise cardiaque. Je pensais que le programme devrait être abandonné. Tout le travail acharné, la planification sur deux ans et l'intérêt, seraient sabordés, sans compter la déception de l'Université et la désillusion totale des vendeurs qui se sont engagés à nous aider à gérer la logistique de l'atelier.

Heureusement, John est très discret et a écouté patiemment le dilemme alors que je lui ai téléphoné le dimanche avant mon départ. Cela a également mis mon voyage dans les airs. Quel serait l'intérêt de mon départ si le formateur n'était pas disponible?

J'avais creusé mon cerveau pour des alternatives possibles et en ai proposé deux. Celle du New Jersey ne pouvait pas quitter son travail. Je parlais avec la deuxième au Sénégal qui m'a dit qu'elle ne pouvait pas s'absenter de son travail, et alors qu'elle s'apprêtait à raccrocher, elle s'est soudainement souvenue de Casey McFeely, qui connaissait ABA et travaillait avec des enfants ayant des besoins spéciaux à Accra. . Mais elle n'avait pas son numéro de téléphone. Je devrais attendre qu'elle puisse la joindre par Skype dans la soirée car elle n'avait pas de connexion WiFi à ce moment-là. Le temps était compté.

J'ai expliqué tout cela à John et il a demandé le nom du formateur. En cherchant sur sa liste d'inscription, il a trouvé son contact alors qu'elle était inscrite en tant que participante. Je l'ai rapidement appelée et elle a facilement accepté de travailler avec nous. En utilisant notre power point et en l'adaptant à un public ghanéen, elle a pu diriger avec succès l'atelier pour l'Université!

L'Université avait organisé le travail de base pour un bon déroulement des opérations les jours de l'atelier: les étudiants s'occupaient quotidiennement des tables d'inscription et gardaient une trace de tous les participants. Les pauses café et les déjeuners étaient à l'heure.

Deux informaticiens nous ont été affectés, s'assurant que les micros et Skype étaient disponibles puisque nous avons pu nous connecter avec Tommy aux États-Unis, bien que nous ayons eu 5 heures d'avance. Pendant deux jours, nous avons eu une réception Internet décente et nous avons pu communiquer avec lui pour ses commentaires pendant 1 à 2 heures par jour.

La chaîne de télévision locale «Coastal TV» m'a interviewé pendant 10 minutes pour alerter les gens sur l'atelier sur l'autisme à l'Université.

Le forum des parties prenantes du dernier jour a donné aux participants des informations et des contacts avec les ressources du public, dont certaines venaient d'Accra et étaient chefs de centres ou professionnels employés dans diverses écoles ou hôpitaux.

L'atelier a été un succès! Le doyen a prononcé un discours de clôture tout comme moi, exprimant notre gratitude pour la participation active et l'excellente collaboration avec l'Université.

Mary Diop

Directeur exécutif, CHIP International

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